[EN:터뷰]엄지원이 '워킹맘'에게…"스스로 행복한 선택하길"

종영한 드라마 '산후조리원'에서 '워킹맘' 오현진 역으로 열연
임신·출산·육아 경험은 없지만…"시의성 있는 주제를 코믹하게"
꾸준히 여성 서사 찾았던 엄지원에게 새로운 기회 열어줘
"여성 주도 이야기 얼마 안돼…주체적인 것 하려고 노력"

tvN 월화드라마 '산후조리원'에서 '워킹맘' 오현진을 연기한 배우 엄지원. (사진=씨제스엔터테인먼트 제공)
떠나가는 비명과 함께 저승에 다녀온 산모, 일과 육아 사이에서 끝없이 갈등하는 '워킹맘'. 엄지원이 tvN 월화드라마 '산후조리원'을 통해 그려낸 '웃픈' 현실은 이 시대 곳곳에 살아가는 여성들의 얼굴 그 자체였다.

유능한 전문직 계열의 캐릭터를 줄곧 맡아왔던 그에게도 '산후조리원'은 완전히 새로운 세계였다. 아직까지 출산이나 육아를 경험해보지 못한 것도 컸다. 만약 엄마가 된다면 두 번째 출산처럼 느껴질 정도로 엄지원은 '리얼리티'를 위해 깊게 몰입하기를 택했다. 실제 경험이 있는 배우들의 조언을 듣는 것도 잊지 않았다. 산후조리원에서 새로운 질서 속에 혼란스러워하는 '워킹맘' 오현진은 그렇게 탄생했다.

'산후조리원'이 더욱 특별했던 이유는 아무도 주목하지 않았던 임신과 출산, 그리고 육아를 중심에 끌어왔기 때문이다. 이 세 가지 요소는 좋든 나쁘든 여성의 인생을 송두리째 뒤바꿔 놓는다. 여성 서사 중심 작품들에 많이 참여해왔던 엄지원은 '산후조리원'에서 어떤 가능성을 봤다. "시의성 있는 작품으로도 코미디를 풀 수 있다". 그 선택은 옳았고, '산후조리원'은 사회가 강요하는 왜곡된 '모성애' 굴레를 벗어 던지는데 성공했다.

"좋은 엄마가 완벽한 게 아니다. 이기적인 게 아니다. 엄마가 행복해야 아이가 행복하다."

세레니티 산후조리원 최혜숙 원장(장혜진 분)의 대사를 엄지원은 모든 '워킹맘'들과 나누고 싶다고 전했다. 엄지원에게도 '산후조리원'은 용기였고, 예상치 못한 행운이었다. 잘된다면 여성들의 이야기를 써내려 갈 새로운 장이 열리겠지만 그 반대일 수도 있었다. 그러나 도전을 멈추지 않았기에 어쩌면 이제 시작이 될 작은 싹을 척박한 땅 위에 심었다.

다음은 코로나19로 인해 서면으로 진행된 엄지원과의 일문일답이다.

tvN 월화드라마 '산후조리원'에서 '워킹맘' 오현진을 연기한 배우 엄지원. (사진=씨제스엔터테인먼트 제공)
▷ '산후조리원'으로 많은 시청자들의 공감을 자아내며 화제를 모았다. 이런 뜨거운 반응을 예상했나. 어떤 부분에서 이렇게 공감이 갈 수 있었는지 궁금하다

- 전혀 예상 못했다. 동시대에 살고 있는 평범한 한 여자의 성장이야기라는 관점에서 내가 느꼈던 것들을 이야기할 수 있는 장이 마련돼 기쁘다. 작품을 끝내면 "잘 끝났다"라는 생각이 드는 작품도 있지만 이번 작품을 끝내고 "우리도 다시 모일 수 있을까?"라는 아쉬운 마음이 들었다. 바로 내 옆에 그리고 내 삶 속에 있는 이야기지만, 가까이에 있기 때문에 미처 들여다보지 못했던 이야기이기 때문에 친근하게 느끼신 것 같다. "저거 내 이야기인데?"라는 생각 때문에 좋아해주지 않으셨나 생각이 든다.

▷ 배우가 경험을 해본 역할만 하는 건 아니지만 실제로는 경험이 없는 임신, 출산과 육아 연기를 어떻게 준비했나

- 실제 대본에 '현진이 불편해 잠을 못 이루고 뒤척인다'라는 지문이 있었다. 지문 그대로 불편한 듯 연기할 수 있었지만, 경험을 해본 지인들에게 어디가 불편한지, 어디가 아픈 건지 구체적으로 물어봤다. 자문을 구했던 게 현장에서 연기할 때 도움이 됐다. 출산장면 같은 경우 적나라하게 나오진 않지만 다큐멘터리를 참고하기도 했다. 가장 우려했던 임신, 출산을 경험하신 시청자분들이 공감해 주셔서 마음이 놓였다. 이제 내가 엄마가 된다면 감정적인 면에서 두번째 출산을 하는 것처럼 덜 낯설고, 편안하게 받아 들일 수 있을 것 같다.

▷ 유튜브 등을 통해 동료 배우들과 시장에 놀러가는 등 친분이 두텁더라. 여성 배우, 스태프가 많은 현장이었을 듯한데, 분위기는 어땠는지 궁금하다

- 모든 배우, 스태프들이 애정을 가지고 촬영에 임했기 때문에 촬영현장에서 분위기는 당연히 좋았다. 물론 장혜진 선배님도 계셨지만, 현진의 이야기로 문을 열고 극을 끌어 가기 때문에 내 역할이 중요하다고 생각했다. 촬영에 들어가기 전 배우들끼리 프라이빗 영화관을 빌려 다같이 영화를 보고 밥을 먹기도 하면서 사석에서 시간들을 많이 가졌다. 덕분에 배우들과 자연스럽게 친해질 수 있었고, 현장에서도 친근한 분위기가 나올 수 있었다. 7화같은 경우 배우들끼리 모여서 방송을 같이 보기도 했다. 이 작품의 리더로서 현장에서 배우들이 편하게 연기할 수 있도록 애드리브도 마음껏 치라고 이야기해주며 분위기를 이끌어갔다.

tvN 월화드라마 '산후조리원'에서 '워킹맘' 오현진을 연기한 배우 엄지원. (사진=tvN 제공)
▷ 은정 역의 박하선, 혜숙 역의 장혜진, 루다 역의 최리, 윤지 역의 임화영 등 배우들과의 호흡은 잘 맞았는지, 기억에 남는 촬영 에피소드가 있다면 말해달라

- 각자 다른 매력과 장점이 있었다. 장혜진 선배 같은 경우 소년 같은 털털함, 개구쟁이 같은 면이 있었고, 박하선 배우는 육아경험이 있어서 그런지 배우들에게 "잘한다", "예쁘다" 등 기분 좋은 칭찬을 잘해줬다. 최리 배우는 너무 사랑스럽고, 순수하고 재능이 있는 친구다. 임화영 배우는 내공이 있는 좋은 배우고, 좋은 사람이었다. 늘 촬영장에 가면 여자친구들끼리 수다 떠는 편안한 느낌이 들었다. 촬영을 하기 전 출산과 육아 경험이 있는 배우들과 그렇지 않은 배우들이 머리를 맞대고 고민을 많이 했다. 결국은 지금의 나의 이야기, 내 주변 친구들의 이야기, 우리의 이야기를 하자라는 결론을 내고 촬영에 임했다. 대화를 통해 방향을 찾아가고 고민하는 과정이 재미있었다.

▷ 이번 작품을 통해 모성애 연기는 물론이고 엄마 역의 손숙과는 현실 모녀 연기를 펼쳤는데, 기억에 남는 촬영 에피소드가 있다면

- 엄마와의 이야기는 경험해보지 않았어도 읽으면 눈물이 뚝뚝 떨어지는 이야기였다. 내 마음을 많이 움직였고, 잘 표현하고 싶었다. 전형적인 모녀 연기가 아닌 진짜 엄마한테 떼쓰고 어리광 피우는 모습들을 표현하고 싶었다. 모든 장면들이 다 좋았고, 손숙 선생님이 엄마 같이 제가 하는 연기를 다 받아 주셔서 너무 감사했다. 손숙 선생님도 아직까지 "손숙 엄마야"라고 불러 주시고 "올해 가장 잘한 일은 너를 딸로 맞은 거야"라고 말씀해 주시며 친엄마처럼 따뜻하게 대해 주셨다.

▷ 남편 김도윤 역을 맡은 배우 윤박과 육아는 부부가 함께 하는 거라는 메시지를 보여주는 것 같았다. 연기 호흡은 어땠나

- 8부작으로 비교적 짧은 작품이다 보니까 처음에 알콩달콩한 부부 연기가 낯간지럽기도 했지만, 윤박 배우도 워낙 코미디를 잘하고 욕심이 많아서 애드리브도 많이 했던 기억이 난다. 실제 윤박이라는 사람이 도윤이 같은 순수한면을 가지고 있었다. 그래서 더 좋은 '케미'가 나오지 않았나 싶다. 가슴 마사지나, 수유하는 장면이 글로 쓰여져 있을 때 어떻게 구현시킬지, 혹 보는 분들이 불편해 하지 않으실까 걱정을 많이 했는데 PD님이 고민을 많이 하신 흔적이 느껴졌다.

tvN 월화드라마 '산후조리원'에서 '워킹맘' 오현진을 연기한 배우 엄지원. (사진=씨제스엔터테인먼트 제공)
▷ 배우들의 연기부터 드라마 내용 전반적으로 호평을 받았고, 시즌2가 제작된다면 출연하고 싶다고 하셨는데 배우, 스태프들과 이야기 나눈 적은 없나. 만약에 돌아온다면 어떤 소재로 돌아올지 궁금하다

- 만약 시즌2가 제작된다면 어떤 소재이던 경험한 사람들만 공감하는 이야기가 아닌 모두가 공감할 만한 코드를 찾아내는 것이 숙제인 것 같다. 행운이 주어진다면 시즌2를 통해 시청자분들을 다시 한번 싶다는 바람이 있다.

▷ 작품 하면서 엄마에 대해서도 생각이 났을 것 같다. 반대로 엄마가 된 자신의 모습을 상상해보기도 했을 것 같다. 일과 가정의 양립을 위해 어떤 선택을 할지 궁금하고, 워킹맘들에게도 한 마디 부탁한다

- 엄마 생각이 났다. 엄마도 현진이 엄마처럼 딸이 하는 일과 커리어를 존중해주는 분이시다. 다만 엄마도 이제는 연세가 있으셔서 신체가 여기저기 좋지 않으셔서 마음이 아프다. 내가 만약 엄마가 된다면 워킹맘 현진이 같지 않았을까 생각이 든다. 일과 육아를 병행하는 워킹맘들에게 장혜진 선배의 대사처럼 "좋은 엄마가 완벽한 게 아니다. 이기적인 게 아니다. 엄마가 행복해야 아이가 행복하다"라는 말을 해주고 싶다. 내가 행복해야 행복한 에너지를 줄 수 있듯 본인이 선택의 폭이 가장 중요한 거니까.

▷ 주로 검사 등 커리어 우먼이나 전문직, 강한 캐릭터를 연기해왔다. 이번에는 좀 더 편하고 코믹하면서도 현실적인 캐릭터로 변신했다. 본인에게 '산후조리원'이 갖는 의미는 무엇일까. 또 엄지원의 연기 인생에 어떤 영향을 끼칠 것 같나

- 기존의 코미디가 아닌 스릴러, 누아르 등 다양한 장르적 재미가 있는 복합 코미디여서 좋았다. "시의성 있는 작품으로도 코미디를 풀 수 있다"라는 생각을 했다. 처음에는 해보고 시작한 작품이지만, 해냈기 때문에 다음 단계로 갈 수 있는 가능성이 생겼다. 내게 있어서 이 작품은 또 다른 기회가 생긴 의미 있는 작품이다.

tvN 월화드라마 '산후조리원'에서 '워킹맘' 오현진을 연기한 배우 엄지원. (사진=tvN 제공)
▷ 지금까지 여성 중심의 서사가 있는 진취적인 캐릭터를 많이 맡아왔는데 '산후조리원'이 다시 한 번 그 가능성을 보여줬다고 생각한다. 작품을 고르는 본인 만의 기준이 있다면? 작품선택 시 가장 중요하게 보는 건 무엇일까

- 책임감보단 사명감이 있다. 배우로서 할 수 있는 이야기를 많이 하면 좋겠다는 생각이 있었다. 작품을 선택할 땐 내가 하고 싶은가 하고 싶지 않은가. 이게 제일 중요한 것 같다. "내가 느끼고 있는 걸 하면 되겠다"라는 생각이 늘 있다. 여성이 극을 끌어 나가는 이야기들이 생긴 게 정말 몇 년 되지 않았다. 그 안에서 조금은 다른 것, 주체적인 것을 하려고 노력했던 것 같다. 늘 새롭고 재미있는 장르에 대한 갈증이 있기 때문에 어느 쪽이든 방향이 맞는 작품을 만나면 하려고 한다.

▷ 어느덧 배우 데뷔 20년이 됐다. 20년간 연기 생활을 쉬지 않고 이어온 원동력이 무엇인지, 예전과 비교해 달라진 연기관이 있다면 무엇인지 궁금하다

- 지금까지 할 수 있었던 원동력의 첫번째는 재미있었기 때문이고, 두번째는 아쉬움이었다. "어떻게 이렇게잘했지?", "이번에 진짜 잘했다"라는 느낌을 스스로 받아본 적이 없다. 늘 최선을 다하지만 만족할 만한 더 나은 결과물을 위해 지금까지 달려온 게 아닌가 싶다. 데뷔 초엔 캐릭터 표현에 집중했지만, 지금은 보는 사람들에게 어떻게 설득력 있게 전달할지를 고민한다. 배우로서 시청자분들이 좋아하는 모습을 보여드리고 싶기도 하고 지금껏 보여드리지 못했던 새로운 모습을 보여드리고 싶은 욕심도 있다.

▷ 코로나19로 일상이 많이 단절되고 있다. 배우 엄지원의 일상은 어떻게 변화했는지 궁금하다. 또 최근에 의류 사업도 시작을 했다는 소식을 들었는데. 어떻게 시작하게 된 것인지도 계기를 듣고 싶다

- 촬영현장이 너무 많이 달라졌다. 출입명부를 작성하고, 체온측정을 하고 최소 인원의 스태프들만 들어가는 경우도 있고 힘든 점이 많다. 우리뿐만 아니라 전 세계의 고통이기에 하루빨리 상황이 좋아졌으면 좋겠다. 의류 사업은 거창하게 사업이라고 말하기엔 부끄럽다.(웃음) "내가 좋아하는 옷을 디자인하고 만들어 친구들에게 선물하면 좋아하지 않을까"라는 생각에서 시작했다. 나라는 사람은 무언가를 만들어내는 일을 좋아한다. 때문에 내가 하고 싶은 이야기를 마음껏 할 수 있는 플랫폼인 유튜브도 시작하게 됐다.

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